El Error Progresista Social Demócrata

mentalidad-anticapitalista

Me encuentro leyendo el libro de Ludwig von Mises, La Mentalidad Anticapitalista, donde el autor, entre otras cosas destaca los aspectos culturales, psicológicos y sociológicos que incitan el repudio de individuos, intelectuales y grupos de interés al sistema de cooperación social basado en la división del trabajo, el imperio de la ley, el derecho de propiedad y los mercados no intervenidos. Es decir, Mises explica la motivación y los errores de aquellos que condenan el Capitalismo, desde los Marxistas profesos, los intelectuales, socialistas, hasta el individuo común que no logra comprender como funcionan los mercados y que entregan la culpa de sus faltas erróneamente al sistema de cooperación social único responsable de haber sacado de la pobreza a la gran mayoría de la población mundial.

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The different sources of Socialism, according to Nobel Prize Winning Economist James M. Buchanan

As part of a recent Colloquium on Liberty and the Challenges to Liberal Neutrality hosted by Liberty Fund and Universidad Francisco Marroquín, I had the opportunity to read James Buchanan’s Article Afraid to be Free: Dependency as desideratum. In such article, Buchanan explains that there are at least four different sources or “wellsprings” of ideas that motivate the “extensions in the range and scope of collective controls over the freedom of persons to act as they might independently choose”. Those four sources of collectivism in order to restrict individual freedom are identified as the following: 1. Managerial Socialism, 2. Paternalistic Socialism, 3. Distributional Socialism and 4. Parental Socialism.  I intend on this post to describe the main characteristics of these sources of Socialism based on Buchanan’s arguments.

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El Socialismo y sus Consecuencias: Hiperinflación en Venezuela.

La inflación es el complemento fiscal del estatismo y del gobierno arbitrario. Es una pieza más en el complejo de las políticas e instituciones que conducen gradualmente hacia el totalitarismo. – Ludwig von Mises, Teoría del Dinero y Del Crédito, p. 468

Hace unos pocos días leí la noticia publicada en varios medios como Bloomberg, por ejemplo de que el gobierno central de Venezuela se encontraba en la curiosa paradoja de encontrarse en escasez monetaria para financiar la producción de billetes (bolívares) para hacer frente una tasa de inflación creciente que día a día va destruyendo la economía Venezolana y deteriorando la calidad de vida de sus ciudadanos.

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El Socialismo está de moda: ¿Por Qué?

Esta es la pregunta que he estado analizando en estos días. Me resulta muy curioso que en pleno siglo XXI haya académicos, economistas, politólogos, jefes de estado e inclusive el ciudadano común clame a favor del socialismo. Me parece importante analizar dicho movimiento e interés en las ideas socialistas, primero porque el récord histórico del socialismo no es precisamente un récord victorioso y positivo, sino que todo lo contrario: los fracasos de los sistemas socialistas son tan evidentes a través de la historia que no merecerían ni siquiera debatirse si es viable o no un sistema socialista.

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Agricultura clandestina

b083fe96fac21781a7f20bHace unas semanas murió Du Runsheng a los 102 años y a él le dedico esta columna. Alguien desconocido por estos lares, pero que para 700 millones de personas ha sido vital aunque ellos tampoco lo conocieran.

En el invierno de 1978, 18 agricultores chinos del poblado de Xiaogang, Anhui, se reunieron en secreto para cerrar un pacto que podía poner en peligro sus vidas. El contrato, firmado con sus huellas digitales, exigía que si alguno era encarcelado o ejecutado, las otras familias se harían cargo de sus hijos. ¿Qué podía contener este acuerdo tan temerario?

El sistema comunista en China se encontraba en pleno auge. La agricultura había sido colectivizada en comunas y a cada persona le correspondía una cuota de alimentos. Suena bien pero, ¿para qué trabajar más si te tocará lo mismo que el que menos trabaja?

Este sistema fue el principal causante d41rws9ksmil-_sx336_bo1204203200_e la hambruna más grande de la historia, entre 1958 y 1962, en la cual murieron entre 30 y 40 millones de personas. Para quien esté interesado, vale la pena conseguir la obra Tombstone, del periodista Yang Yisheng. Cómprelo y con esto estará realizando un acto de rebeldía en nombre de la verdad y la libertad: habiéndose publicado en 2008, todavía en 2012 cuando se tradujo al inglés, estaba prohibido en China.

Los problemas de incentivos en los sistemas comunistas no son noticia nueva, aunque todavía haya quien prefiera ignorar la lógica de su fracaso y la evidencia del pasado. Ante un panorama desesperanzador, estos granjeros clandestinos desafiaron los dictados injustos de un gobierno opuesto a la iniciativa individual, la propiedad privada y las garantías fundamentales. Darían una parte de la producción a la comuna, pero el excedente sería para ellos.

Los efectos fueron inmediatos. Cuenta uno de ellos que antes, en las mañanas no querían salir al campo, y ahora salían antes del amanecer. Con la primera cosecha, ¡la producción fue mayor que la producción de los cinco años anteriores!

No tardó mucho tiempo en que los oficiales locales notaran la situación y en que la noticia llegara a los líderes del Partido Comunista. Pero Mao Zedong había muerto y Deng Xiaoping, era el nuevo jefe reformista, más preocupado por los resultados que por la teocracia secular de Mao.

En esa época, Du Runsheng, el catalizador de esta historia, formaba parte de las comisiones gubernamentales encargadas de la política agraria. Durante la Revolución Cultural, había sido purgado y enviado a campos de trabajo forzado por sus ideas contrarias al colectivismo. Bajo Deng, fue restituido.

Al oír la historia de los 18 agricultores, reconoció su valor. La tomó como modelo y formuló la política del Sistema de Responsabilidad por Hogar, mediante la cual toda producción que superase la cuota requerida por la colectividad y el gobierno central, podría ser apropiada por la familia y vendida en el mercado. Con respecto a la situación anterior en la que nada de la producción le pertenecía a las familias, esto era inmensamente liberalizador, causando una explosión en la productividad. Para 1983, 4 años después de la implantación de la política, el 98% de las colectividades aplicaba el sistema. Según datos oficiales, la producción agrícola aumentó en 33% entre 1978 y 1984, y los ingresos de los campesinos en un 166% (Ver Runsheng, The Course of China’s Rural Reform).

Así pues, Du Runsheng, no fue solo el padre de las reformas agrarias que liberaron las energías del mercado que ayudaron a sacar de la pobreza a 700 millones de personas, fue de uno de los cuatro líderes chinos superiores en oponerse al uso de la fuerza militar para acabar con las protestas en la plaza de Tiananmen en 1989. Pas mal du tout.

Publicado en Revista K, edición diciembre 2015.
Por Diego E. Quijano Durán

El Cálculo Económico: Esencial para el Funcionamiento de los Mercados

En varias ocasiones en este blog hemos analizado fenómenos económicos y políticas públicas que de una u otra manera implican un estudio del concepto del cálculo económico que realiza toda persona que actúa, ya sea dentro del mercado o dentro del aparato de la coerción, o sea el estado. Por ejemplo, políticas estatales como los controles de precios, dificultan el cálculo económico de los productores, empresarios y consumidores al establecer precios máximos de forma artificial. Otro caso discutido anteriormente a través de este blog es el caso de la banca central y la política monetaria, donde la base fundamental del análisis sobre porqué ocurren errores masivos de inversión cuando la política monetaria expansiva reduce la tasa artificial de interés interbancaria, es otro ejemplo de análisis de cálculo económico dentro del intervencionismo estatal. Por esta razón, como me explicó una vez Peter Boettke, quien es uno de los economistas más importantes de la actualidad, que ha estudiado a fondo los aportes de los teóricos de la escuela austriaca, afirma que el aporte más importante que realizaron los economistas austriacos es precisamente el análisis de la importancia de la propiedad privada, y el rol que cumple el cálculo económico para el funcionamiento del mercado, o en caso de intervencionismo estatal, en demostrar porque el intervencionismo y el socialismo distorsionan los mercados. No en vano, tanto la teoría de los ciclos económicos, la teoría del conocimiento disperso en la sociedad y sobre todo la imposibilidad del socialismo, todas basan su raíz en análisis del rol que cumple el cálculo económico en la sociedad abierta. El propósito de este post es explicar en qué consiste dicho proceso conocido como el cálculo económico. Continue reading